1er prix à l’unanimité du Concours Reine Élisabeth (1978), Abdel Rahman El Bacha est devenu un membre attitré du jury du même concours (1991, 1995, 2003, 2007, 2010 et 2013), et a assuré la fonction de Maître en résidence à la Chapelle musicale Reine Élisabeth. Un de ses premiers enregistrements (1983) – sur les œuvres de jeunesse de Prokofiev – fut couronné par le Grand Prix de l'Académie Charles Cros. Outre une trentaine d’enregistrements qui suivirent, impossible de passer sous silence la lumineuse intégrale des 32 sonates de Beethoven en 10 CD – saluée comme un « événement majeur » –, ainsi que l’œuvre complète de Chopin pour piano seul en 12 CD.